0

Глава первая. Всё началось с колеса

                                                 Историческое открытие древнего человека

колесо

Автомобили в том виде, какими мы привыкли их видеть на улицах городов и загородных трассах, были сконструированы всего несколько десятков лет назад. А история изобретения и создания автомобиля насчитывает несколько сотен лет. Колесным экипажам, движущимся при помощи запряженных в них животных, несколько тысяч лет. Возникает вопрос: «Что же было до появления первых экипажей?»

Для того чтобы ответить на этот вопрос, придется вернуться к тому времени, когда человек не очень отличался от других представителей животного мира. В истории человечества этот период называется «до нашей эры», а человек, живший в то время, — первобытным. Однако даже у первобытного человека часто возникала потребность переносить с места на место всевозможные предметы. При этом, естественно, хотелось сделать это как молено быстрее и с наименьшими затратами.

В первую очередь такая потребность возникала во время охоты. В погоне за дикими животными охотник уходил довольно далеко от стоянки своего племени, и ему приходилось нести убитого зверя на плечах. Это был тяжелый и длительный процесс, перечеркивающий радость удачной охоты. Пришлось искать более легкие способы переноса добычи. Волочь ее по земле? Бесспорно легче, но при этом груз цеплялся за ветки растений, камни и корни деревьев. Попробовали подложить под добычу кусок шкуры животного — стало еще легче.

Прошли годы, столетия, века... Древний человек приобрел навыки обработки почвы и приручил диких животных. Теперь он не охотился, а разводил животных прямо около своей стоянки. Некоторых животных использовали в пищу, а оленей, лошадей, быков — для переноски и волочения грузов.

Следующим шагом в совершенствовании способов переноса предметов стало изобретение полозьев. Это случилось после того, как древний человек обратил внимание на то, что груз проще тащить не на всей плоскости, а только на ее части. Тогда площадь соприкосновения с землей становилась меньше и груз не так цеплялся за всевозможные препятствия. Таким образом много тысяч лет назад появились сани на одном, а после — на двух полозьях.

В 4-м тысячелетии до н. э. человек сделал одно из самых знаменательных открытий — изобрел колесо. Сейчас трудно утверждать, как именно это произошло и что повлияло на это открытие, ведь нас отделяет от того времени более шести тысяч лет истории развития человека. Лишь благодаря находкам, сделанным во время археологических раскопок, мы можем утверждать, что первое колесо было изобретено на Древнем Востоке и изготавливалось из дерева или камня. Об остальном можно только догадываться.

Возможно, изобретению колеса способствовало наблюдение древних людей за движением Солнца по небосклону. Этот огромный круглый желтый предмет свободно катился от одного края горизонта к другому, беспрепятственно преодолевая большие расстояния. А может, этому открытию способствовало наблюдение за круглым камнем, катящимся с горы, или... Впрочем, не станем гадать. Так или иначе, но на рисунках, датируемых IV в. до н. э., появились первые изображения примитивных транспортных средств, построенных на основе колеса. Археологам удалось также обнаружить части древних телег и даже сами колеса.

Колесо — диск или обод со спицами, вращающийся на оси. Изобретено на Древнем Востоке в 4-м тысячелетии до н.э. Представляло собой диск, изготовленный из дерева или камня. Колесо со спигщми и гнутым ободом появилось во 2-м тысячелетии до н. э.

В Италии до нынешних времен сохранилось 14 тыс. километров мощенных камнем дорог, оставшихся «в наследство» от Римской ' империи, к центру которой — Риму — сходилось 29 таких древних путей. Отсюда, говорят, и возникла поговорка: «Все дороги ведут в Рим».

В то время, когда между различными группами людей, живущими на больших расстояниях друг от друга, начался товарообмен, возникла необходимость постройки дорог, по которым можно было бы перевозить грузы на телеге. Археологам удалось установить, что первые дороги появились в Древнем Египте пять тысяч лет назад — через тысячу лет после изобретения колеса. Первые дороги не имели никакого покрытия и представляли собой обыкновенные тропинки, очищенные от камней и растений, с хорошо утрамбованным грунтом. Прошло еще тысячу лет, прежде чем человек начал защищать проложенные дороги различными покрытиями. На территории нынешней Швейцарии можно обнаружить древние дороги, вымощенные деревянными брусьями. По оценке ученых, они были построены в 1700 г. до н. э. Подобные дороги были обнаружены и в Голландии.

Первые прочные и благоустроенные дороги появились в 312 г. до н. э. в Великой Римской империи. Их покрытие состояло из обтесанного камня. Первая дорога была длиной 350 км и соединяла города Рим и Капую. Без сомнения, эту дорогу можно назвать предшественнице современных автострад. Протяженность дорожной сети, построенной на территории Римской империи, достигала 100 тыс. километров. Дорогами государственного назначения ведал специальный прокуратор.

Некоторые из римских дорог сохранились в нормальном состоянии до нашего времени. Это не случайно, ведь в ряде мест толщина каменной кладки, из которой выполнено покрытие дороги, достигает 1 метра.

Как известно, все новое — хорошо забытое старое. Эта поговорка справедлива, если обратить внимание на древний итальянский город Помпеи. В ночь на 24 августа 79 г. н. э. город погиб, погребенный многометровым слоем лавы и пепла во время извержения Везувия.

В начале XVIII в. начались раскопки мертвого города. Сейчас он почти полностью открыт взорам туристов. Особый интерес вызывают улицы города. Они не отличаются шириной — две кареты вряд ли бы на них разъехались. Это говорит о том, что движение было односторонним, как и на многих улицах других древних городов. Подтвердить это предположение помогают колеи, выбитые повозками две тысячи лет назад на каменных мостовых.

Тротуары по обеим сторонам улиц довольно высокие. Такими их сделали, чтобы обезопасить пешеходов. От тротуара к тротуару тянется пешеходная дорожка из плит. Между ними три промежутка: два крайних — для колес повозки, а средний — для лошади. Отметим удивительное совпадение размеров на всех без исключения перекрестках. Это позволяет утверждать, что для расстояния между колесами в Римской империи существовал стандарт. Такой перекресток при всем желании на полном ходу не проскочишь, надо притормозить коней. Так что и в Помпеях пешеходов уважали.

Изобретение колеса способствовало появлению дорог. А это в свою очередь послужило дальнейшему совершенствованию колесных механизмов. Так появились конные повозки на мягком (с рессорами) и жестком ходу, предназначенные для перевозки людей (экипаж;, бричка, карета) и грузов (телега, арба).

Достижения римлян в строительстве дорог не были превзойдены в течение полутора тысяч лет. Особым в этом отношении стало превращение древнеегипетского караванного пути в римскую дорогу, пересекшую пустыню от Антинополя до Красного моря. Римско -германские дороги сохранились в Аугсбурге, Трире, Майнце и Кельне.

Улицы древнего города были приспособлены для езды конных повозок, а теперь по вымощенной камнем дороге прогуливаются туристы.

Рессора (от французского слова «ressort — упругость) — пружинящая гнутая стальная полоса (или устройство из таких полос) между осью и кузовом экипажа, смягчающая толчки при езде.

колесо
пожаловаться
Другие статьи автора
Комментарии
Самые активные
наверх