0

110 847 автомобилей или «севшая батарея»

Думается, что в Ford Motor Company очень не любят вспоминать историю с брендом Edsel. И не удивительно — ведь автомобили этой марки можно назвать самым громким провалом в истории компании.

Началось все в 1950 году, когда маркетологи Ford Motor Company решили, что им нужно обязательно создать автомобили, что составили бы конкуренцию Oldsmobile от General Motors. Этакую средину, что стоила бы дешевле Lincoln и Mercury, но дороже Ford.

К разработке новых автомобилей подошли со всей тщательностью. Проект «E-car» («экспериментальный автомобиль») продумывался со всех сторон несколько лет. Название Edsel было дано в честь сына Генри Форда (Henry Ford) — Эдсела Форда (Edsel Ford), который скончался в 1943 году, за три года до смерти отца, так и не сыграв никакой заметной роли в истории Ford Motor Company (папаша, считая сына мягкотелым и бесхарактерным делал все, чтобы свести эту роль к минимуму).

Первые Edsel были представлены на суд публики 4 сентября 1957 года — в компании эту дату даже окрестили «E-day». Громкая рекламная компания представила новые автомобили как «принципиально новые», хотя на деле это было далеко не так, поскольку технически Edsel мало чем отличались от Ford и Mercury. И несколько неплохих (и даже по-своему инновационных) решений не могли скрыть от глаз эту схожесть, так расходящуюся с рекламными заявлениями. В продажу поступили четыре модели — сухопутные «дредноуты» Citation и Corsair, построенные на базе Mercury и несколько меньшие Pacer и Ranger, в основу которых легли автомобили Ford.


В 1958 году удалось реализовать немногим более 10 000 Edsel — ничтожная цифра, особенно на фоне финансовых вложений в новую марку. В 1959 году продажи были еще меньше. В результате, 19 ноября 1959 года было объявлено о закрытии подразделения Edsel. На этом деле Ford Motor Company понесла убытки в полмиллиарда долларов. «Неподходящий автомобиль, на неподходящем рынке, в неподходящее время» — так охарактеризовал эту драму журнал Time.

В дальнейшем историки и маркетологи не раз пытались объяснить причину столь феноменального провала. Ведь согласно всем предварительным исследованиям, проект «E-car» сулил огромную прибыль и обещал пользоваться большим успехом. Да и на рекламную компанию Ford Motor Company не поскупилась. Считается, что автомобили эти были неплохи, но их сгубил неправильный маркетинг. И особенно неразумная цена — Edsel получились слишком дорогими. По цене они значительно превосходили автомобили Ford и практически приблизились к более престижным и проверенным временем Mercury. То есть те потребители, у которых деньги были, предпочитали более дорогой сегмент, в то время как те, у кого их было мало, даже и не смотрели в сторону Edsel. К тому же, конец 50-х годов ознаменовался спадом интереса у потребителей к огромным американским автомобилям. Все больше людей заглядывалось на маленьких, экономичных и куда более надежных «европейцев». Кстати, когда в 1960 году Ford Motor Company представила небольшой Falcon, новинка в первые же месяцы разошлась числом в 400 000 штук.






Немалую роль в провале Edsel сыграло и недостаточно высокое качество этих авто. К тому же, Ford Motor Company так и не сумела обеспечить своим потребителям хорошую техническую поддержку. Обслуживанием занимались наскоро обученные механики, что до этого ремонтировали Ford и Mercury и еще не успели набраться достаточного опыта для работы с новинками.

Но и это еще не все. Считается, что причинами гибели марки являются также дизайн и название. Дизайнеры изо всех сил пытались придать автомобилю неповторимый облик, прибегнув к такому классическому способу, как узнаваемый элемент, вроде решетки радиатора Mercedes или «ноздрей» BMW. В результате, перед Edsel украсила некая геометрическая фигура, которая будила в воображении покупателей нелестные сравнения с крышкой от унитаза, хомутом, а то и вовсе влагалищем. Ну, а что касается названия, то слово «Edsel» звучало для многих как «Dead Cell» — «севшая батарея». Парадокс состоит в том, что Ford Motor Company угрохала немалые деньги в процесс подбора названия для новой марки.


Есть и еще одна теория, объясняющая причину провала. Мистическая — Эдсел Форд был весьма несчастливым человеком, всегда оставаясь в тени своего отца, который не скупился на унижения для сына. Стоило ли называть в его честь коммерческое предприятие? Кстати, Генри Форд II (внук Генри Форда основателя и сын Эдсела) не хотел сначала использовать имя отца для названия нового бренда. Но, в итоге, поддался уговорам своих помощников. Видимо, слушать нужно лишь свой внутренний голос и никого более.

Как бы то ни было, но с тех пор у бизнесменов США появилось жаргонное словечко «edsel», означающее «полный провал» и «крах».

Общий выпуск всех моделей «Эдсел» составил 110 847 автомобилей.

пожаловаться
Другие статьи автора
Комментарии
Самые активные
наверх